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Cómo la rebelión lleva a la innovación

Cómo la rebelión lleva a la innovación

John S. Couch cuestiona el status quo. El autor, artista y vicepresidente de diseño de productos de Hulu comparte la filosofía sorprendentemente simple que impulsa su inquieta creatividad.

¿Qué significa ser un creativo? La conferencia de este año de Adobe 99U es un examen del Creative Self, el «Yo Creativo». John nos habló de la expresión creativa como su propia recompensa y por qué cuenta el empujar contra las expectativas.

John S. Couch lleva muchas vidas, cada una informada por su creencia inflexible en el poder transformador de la narración de historias. Como vicepresidente de diseño de productos en Hulu, encabezó el rediseño de la Experiencia Hulu, la primera gran actualización de la compañía en una década. Como autor y artista, está impulsado por un espíritu punk que mantiene la euforia del trabajo creativo como su propia recompensa, y valora la rebelión y la colaboración. Nos habló de cómo crear un lugar de trabajo que inspire un compromiso genuino, y cómo encuentra espacio para mantener el bienestar mental y físico.

P. ¿Cuándo se siente más decidido?

R. Para mí, el propósito se deriva de tener un impacto positivo en los demás. En el lugar de trabajo, una cultura creativa, no basada en el miedo, es extremadamente importante ya que permite el compromiso con el trabajo y que el diseñador exprese su verdadero ser. Recuerdo a mi equipo que aunque les paguen cada dos semanas y obtengan un seguro médico (no es algo menor), a cambio están regalando de ocho a diez horas de sus vidas al trabajo, tiempo que no recuperan. Así que si no están comprometidos, les ayudaré a comprometerse o incluso a encontrar un trabajo más adecuado. Me siento más resuelto cuando puedo ayudar a aliviar el sufrimiento y capacitar a otros para crear y expresarse plenamente. El mundo necesita más que nunca pensadores creativos. La creatividad es la libertad. La libertad permite la innovación. La innovación produce soluciones.

Q. ¿Cómo describiría su voz creativa?

R. Mi voz creativa es rebelde. La innovación proviene de cuestionar el status quo, ya sea en una corporación o en una sociedad. Para hacer una analogía musical, soy más punk que prog rock. Sin embargo, esto está templado con un sentido del humor estoico-zen que me permite aceptar radicalmente cómo son las cosas (sin importar lo desordenadas que estén) y luego buscar soluciones sin enredarse en la ira o la depresión, ninguna de las cuales es creativa o constructiva. Y recientemente mi voz creativa y mis pensamientos han sido capturados en mi libro, El Arte de la Rebelión Creativa (The Art of Creative Rebellion: How to champion creativity, change culture and save your soul). Escribí el libro como Cartas a un Joven Poeta para aspirantes a diseñadores y artistas, pero también terminó leyendo como La Cocina Confidencial de Anthony Bourdain para ejecutivos. Ganarse la vida como una persona creativa es desordenado, solitario, estimulante y frustrante. Pero para mí, no hay mejor manera de vivir.

Q. ¿Cuáles son sus límites más importantes en el trabajo y la vida?

R. Después de décadas de comer mal y trabajar demasiado, finalmente me di cuenta de que mi máquina (mi cuerpo físico y mi estado mental), necesitaba ser limpiada. El trabajo me había desgastado y en un momento dado tenía fatiga crónica y sobrepeso. Tuve que establecer límites para darme tiempo para hacer ejercicio, comer bien, dormir bien y, lo más importante, pasar tiempo con mi esposa y mi hija. Soy afortunado de poder llevar a mi hija a la escuela todas las mañanas y pasar tiempo de calidad con ella. Y también soy afortunado de que mi esposa sea mi colaboradora creativa en todo, desde el arte hasta la escritura. Es mi primera audiencia, mi editora, mi crítica y mi mayor animadora. Mientras eso sea estable, puedo matar dragones durante el día de trabajo.

Q. ¿Cuál es su entorno creativo ideal? ¿Cuáles son las circunstancias que te permiten prosperar y hacer tu mejor trabajo?

R. Cuando antes era jefe de diseño de Magento, hacía que los artistas callejeros vinieran y pintaran las paredes de la oficina con enormes murales. Artistas increíbles que mi esposa encontró para mí: Zio Ziegler, Cryptik, David Flores, Yoskay Yamamoto, Andrew Hem, Mtendere Mandowa (Teebs) y otros. Al principio hubo resistencia (especialmente de los promotores), pero en una semana, vi a los ejecutivos de nivel C dando orgullosamente una gira a los clientes potenciales. El espacio se llenó de luz natural y las obras de arte realmente inspiraron a los empleados, sin importar cuál fuera su papel. Verás, una oficina le dice a un empleado cómo pensar: una oficina gris con cubículos y luces fluorescentes parpadeantes dice una cosa y una oficina con techos altos, luz natural, plantas y lugares de trabajo abiertos a la comunión y ambientes creativos privados para la contemplación, dice otra. En mi experiencia, la gente necesita tanto espacios privados (que antes se conocían como oficina) para pensar y centrarse profundamente, como entornos abiertos para la comunidad y la colaboración. Mi entorno ideal incorporaría estos elementos.

P. Describa un avance creativo que haya tenido un impacto duradero en la forma de pensar sobre su vida y su trabajo.

R. Curiosamente, el mayor avance creativo para mí fue darme cuenta de que el papel de una persona creativa (es decir, cualquier humano) es simplemente crear. No hay competencia si realmente piensas en ello. Miles de millones de personas nacieron y murieron antes de que nacieras y miles de millones más (si no trillones) vendrán después de que te hayas ido. No puedes hacer mucho acerca de cómo tu trabajo creativo aterrizará una vez que sea liberado al mundo. Puedes intentar controlar un poco la narrativa a través del marketing y la prensa y quizás Instagram, pero en realidad, el trabajo que haces o bien saldrá y causará un impacto o se irá al vacío. De cualquier manera, no importa. Si hiciste el trabajo de la manera correcta, con las intenciones correctas, entonces ya te «pagaron». La realización del trabajo, estando en el flujo del proceso creativo mismo, es la recompensa. Si por casualidad ganas dinero con ello, entonces bravo. Otra cosa que me ayuda es la perspectiva: Me recuerdo a mí mismo que estamos aquí por un corto tiempo mientras giramos alrededor del sol a 67.000 millas por hora, con nuestro sistema solar en sí lanzándose a través del universo infinito a 490.000 millas por hora. Así que, como Bill Murray declaró tan elocuentemente en la clásica comedia de 1979 Albóndigas, «Simplemente no importa».

P. Para la Conferencia 99U de este año, hemos inventado una colección de «especímenes creativos», cada uno con una personalidad única. ¿Con cuál se identifica más?

R. Con el Innovato Ideatis:

Traducido y adaptado parcialmente de «99U Conference Speaker Spotlight: John S. Couch Questions the Status Quo»
https://99u.adobe.com/articles/65536/99u-conference-speaker-spotlight-john-s-couch-questions-the-status-quo
Foto: Equipo de fotografía 99U de Grace Oh.

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